WINSTON-SALEM, NC - Sadie amekuwa akifanya kazi ya kujitolea hospitali kwa karibu miaka nane sasa. Ana ratiba ya kawaida, badge ya picha ya picha na vest anayovaa wakati wa kazi.

Ingawa Sadie hakuwa na mafunzo yoyote ya matibabu na hawana ujuzi wowote wa kipekee yeye ni mtu maarufu kwa wagonjwa, familia zao na wafanyakazi wa hospitali kwa sababu rahisi: Yeye ana knack kwa kuwafanya watu kujisikie vizuri.

Sadie ni mbwa wa tiba.

Mchanganyiko wa miaka ya 9½ ya dhahabu ya retriever-Labrador ni mojawapo ya mbwa za tiba za kuthibitishwa na 50,000 nchini Marekani na moja ya 21 wanaohusika na Kituo cha Matibabu cha Wake Forest.

"Ningependa kusikia mbwa za tiba kabla ya kupata Sadie na nilidhani itakuwa ni njia nzuri ya kutumia wakati mwingi wa ubora pamoja naye na kumshirikisha wengine," alisema mmiliki wake Catherine Rutter wa Winston Salem.

"Ni fursa kwa ajili yake kuleta furaha kwa watu, na ni dhahiri moja ya vitu ambavyo anapenda."

Mbwa za tiba zinafundishwa kutoa faraja na upendo kwa watu katika mazingira mbalimbali, ikiwa ni pamoja na hospitali, nyumba za uuguzi, vifaa vya ukarabati, shule, maktaba, vituo vya huduma ya siku, nyumba za makundi, hata viwanja vya ndege na maeneo ya maafa ya asili na ya binadamu. Haipaswi kuchanganyikiwa na wanyama wa huduma, ambao wamepewa mafunzo maalum ili kusaidia watu wenye ulemavu kufanya kazi za kila siku, au wanyama wa msaada wa kihisia, ambao husaidia watu ambao wana masuala ya kisaikolojia. Wanyama hao hutumikia mtu mmoja maalum; mbwa za tiba huingiliana na kura nyingi - na kwa kawaida - watu wasiojulikana.

Ndiyo maana ubora wa mbwa za tiba ni muhimu sana. Wanahitaji kuwa wa kirafiki, wenye uvumilivu, wenye upole, wenye utulivu, wenye wasiwasi, wenye ustawi katika mazingira tofauti, wanafurahia kuwasiliana na wanadamu na kuvumiliana nao, hata kama ni machafuko au wasiwasi.

Lakini aina hiyo ya utu peke yake haifai mbwa kwa wajibu wa tiba. Karibu taasisi zote zinazojenga mbwa za tiba zina mahitaji ya jumla - kama vile kukamilisha mafanikio ya madarasa ya utii wa msingi, kupitisha mtihani wa Kitaifa Bora wa Wananchi wa Amerika ya Kennel Club na kupata vyeti kutoka kwa moja ya mashirika ya kitaifa minne - pamoja na viwango maalum vya tovuti.

"Hata ingawa mbwa wa tiba inayothibitishwa imekuwa kuthibitishwa na inakidhi vigezo vyetu vingine, ninawajaribu kuona kama wanafaa vizuri hapa," alisema Suzanne Thompson, MA, mratibu wa programu ya Wanyama-Assisted Therapy ya Wake Forest Baptist tangu ilianza katika 1999. "Na hiyo ina maana mbwa na mmiliki."

Mbwa za tiba zinahitaji kuwa safi na afya. Na wanapaswa kufuata sheria fulani wakati wa kazi. Kupiga kura au kumbusu na kutetemeka kunakatazwa, kwa kuwa hupiga na kuruka juu ya watu. Vikwazo kama vile "ajali" au kuonyesha aina yoyote ya tabia ya ukatili ni sababu za kufukuzwa.

Kwa wamiliki, katika Baptisti ya Msitu wa Wake wana chini ya mchakato huo wa maombi na uchunguzi kama wajitolea wengine wote.

Jambo moja mbwa za tiba hazihitaji kuwa ni kuzaliana maalum. Labradors, retrievers ya dhahabu na Mfalme Mkuu wa Cavalier Charles Charles ni kawaida sana kati ya mbwa za tiba lakini kila aina ya canines - purebreds na aina mchanganyiko sawa - wanaweza kushughulikia kazi. Kwa mfano, mbwa wa 21 kwa sasa kwenye orodha ya Wake Forest Baptist huwakilisha aina tofauti za 15 na mchanganyiko, na huwa katika ukubwa kutoka mastiff ya Kiingereza ya pound ya 228 aitwaye Zooka kwenye kiti cha Kijapani cha 9-pound kinachoitwa Ren.

Timu ya mmiliki-mbwa hufanya kazi katika maeneo mbalimbali ya Wake Forest Baptist, kutoka Hospitali ya Watoto wa Brenner hadi kituo cha Sticht juu ya Afya ya uzeeka na Kuzuia Alzheimer, kuwahudumia wagonjwa na wagonjwa wa kansa, kifafa, shida ya akili na hali nyingine. Sadie, kwa moja, hutazama kitengo cha oncology ya watoto siku ya Jumanne, kitengo cha afya ya kitendo cha watoto siku ya Alhamisi na Club I, mpango wa tiba ya watu wazima wenye hali ya kuzima, Jumatano moja kwa moja kila mwezi.

"Ninafanya kazi na wataalam wetu wa burudani na wataalam wa maisha ya watoto ili kuamua maeneo ambayo yanahitaji na timu ya mbwa inafaa zaidi kwa eneo fulani," alisema Thompson, ambaye ni mtaalamu wa burudani la leseni. "Yote inategemea kile wagonjwa wanachohitaji, na kila kitu kinafanyika katika ushirikiano na wafanyakazi wa matibabu ili kuhakikisha ushirikiano kati ya mbwa na mgonjwa ni sahihi."

Wagonjwa wana kusema, pia. "Ni mara kwa mara kwa hiari," alisema Thompson. "Wagonjwa wetu wanaamua kuamua kama wangependa kutembelea mbwa. Ni uchaguzi wao kabisa. "

Wakati utafiti umeonyesha kuwa uwepo wa mbwa wa kirafiki unaweza kuwa na athari nzuri ya kimwili na kisaikolojia kwa watu, mbwa wa tiba ziara katika Wake Forest Baptist mara nyingi huhusisha ushirikiano wa moja kwa moja wa mgonjwa. Na hata rahisi zaidi ya mawasiliano haya, kama vile kupiga au kutoa amri kwa mbwa, inaweza kutumika kusudi la matibabu.

"Wakati kila timu ya mbwa iko na mgonjwa mtumishi anayekuwepo kwenye kumbukumbu katika matibabu ya athari mbwa anayo kwa mgonjwa," alisema Thompson. "Inaweza kuwa kitu kama wanaweza kusisimua wakati hawajaweza, au ikiwa wanapungua kwa kiwango cha maumivu baada ya ziara."

Mbwa wa tiba pia huwa na majukumu yasiyo ya kliniki, kama vile kuinua roho za wafanyakazi wa kushinikizwa na kusisitiza wanafunzi wa Shule ya Msitu wa Madawa wakati wa mtihani. Na baadhi ya ziara zao na wagonjwa sio tiba-msingi.

"Wakati mwingine ni fursa tu ya kuingiliana huru na ushirikiano na kufurahia na mbwa, ambayo pia ni muhimu," alisema Thompson.